Não gosto de escrever sobre isso, mas me sinto obrigado.

Eu pessoalmente evito ao máximo usar navegação por ajax, por uma série de problemas causados por isso.

AJAX é uma metodologia muito interessante, não é uma outra linguagem nova, é apenas um conceito que usa um objeto da linguagem javascript.

Aqui, para facilitar o que quero expôr, já que esse artigo é apenas introdução para o próximo, vou utilizar o Framework jQuery, que também não é uma outra linguagem, é apenas, digamos assim uma ‘ferramenta’ escrita sob a linguagem javascript.

index.html

<html>
<head>
	<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1" />

	<script type="text/javascript" src="http://ajax.googleapis.com/ajax/libs/jquery/1.5.1/jquery.min.js"></script>
	<script type="text/javascript">
	$(document).ready(function(){
		$("#menu a").click(function( e ){
			e.preventDefault();
			var href = $( this ).attr('href');
			$("#content").load( href +" #content");
		});
	});
	</script>
</head>
<body>
	<ul id="menu">
		<li><a href="index.html">Home</a></li>
		<li><a href="fotos.html">Fotos</a></li>
		<li><a href="contato.html">Contato</a></li>
	</ul><!-- /menu -->
	<div id="content">
		<h1>Bem Vindo!</h1>
		<p>Essa eh a home desse nome pseudo-site.</p>
	</div><!-- /content -->
</body>
</html>

Nossa index, contém todo o código jQuery que vamos precisar para carregar o conteúdo na nossa div#content.

Para usar a lib jQuery, preciso obrigatoriamente linkar no meu documento a declaração e definição dela, por isso a linha:

<script type="text/javascript" src="http://ajax.googleapis.com/ajax/libs/jquery/1.5.1/jquery.min.js"></script>

Logo depois, aguardo o DOM carregar, pois preciso que os meus elementos existam, para conseguir atrelar eventos e rotinas neles.

$(document).ready(function(){

E então, uso o seletor jQuery, para me retornar um array de objetos, dos links do meu menu, e aplico uma função no evento onclick de cada um deles:

$("#menu a").click(function( e ){

Uma das belezas do jQuery é essa: esconder por trás dos panos os loops. Existem vários elementos ai, porém não estamos vendo como a lib atrela a função elemento a elemento, daí temos essa mágica.

Notem que eu invoco um argumento ali e, os métodos jQuery, já retornam o objeto global window.event de forma crossbrowser. Com esse objeto, podemos descobrir coisas interessantes da função que disparamos. Algumas propriedades, .keyCode, .target..

e.preventDefault();

Uso o método .preventDefault(), para impedir o comportamento default da tag , que é enviar a requisição pro navegador, este enviar para o servidor, e então acontece o refresh…

var href = $( this ).attr('href');

Guardo em uma variavel de escopo local (cada objeto , possui um href para ele), o valor do atributo .href da tag

$("#content").load( href +" #content");

Agora sim, finalmente faço o ajax.

Usei o método .load(), para aproveitar a simplificidade dele. Veja que logo depois do arquivo (href), indico um ID para esse método.

Com isso, consigo ter páginas internas assim:

contato.html

<html>
<head>
	<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1" />

</head>
<body>
	<ul id="menu">
		<li><a href="index.html">Home</a></li>
		<li><a href="fotos.html">Fotos</a></li>
		<li><a href="contato.html">Contato</a></li>
	</ul>
	<div id="content">
		<h1>Contato</h1>
		<form action="" method="post">
			<label>Nome: <input type="text" name="nome" /></label>
			<label>E-mail: <input type="text" name="email" /></label>

			<label><input type="submit" name="ok" value="OK" /></label>
		</form>
	</div><!-- /content -->
</body>
</html>

Graças ao segundo parâmetro do .load(), o jQuery vai fazer um parser do .responseText, e vai jogar dentro do div#content da index.html, apenas o conteudo da div#content do contato.html.

fotos.html

<html>
<head>
	<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1" />

</head>
<body>
	<ul id="menu">
		<li><a href="index.html">Home</a></li>
		<li><a href="fotos.html">Fotos</a></li>
		<li><a href="contato.html">Contato</a></li>
	</ul>
	<div id="content">
		<h1>Fotos</h1>


		<a href="index.html">Voltar</a>
	</div><!-- /content -->
</body>
</html>

Dessa forma, se desativar o suporte a javascript do navegador, o site funciona. O menu te leva para a respectiva página com refresh e tudo mais. Pois não fiz baseado em javascript. Adicionei o javascript por cima de algo que já funcionava. Essa é a maneira correta de desenvolver.

Caso você esteja tendo problemas com plugins js nas páginas internas

Devido ao grande número de comentários, e pessoas relatando problemas com códigos javascript, que não funcionam, depois que a página interna foi carregada com ajax, usando o código acima. Eu fiz o seguinte post:

Usando lightbox em página carregada com ajax.

Fiz com lightbox no exemplo, porém a dica se aplica a qualquer plugin que vc precisar.

Leia, entenda e resolva seu problema.